二十四節気「清明」はいつ?読み方や意味・由来・行事など

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東日本や西日本では桜が散り始める4月上旬から中旬は、季節で言えば既に晩春、二十四節気の「清明」にあたる時期です。

こちらのページでは、「清明」の読み方、意味や、清明の時期の行事、風習、そして季節をより生き生きと現した七十二候についてや、この時期の歳時記、時候の挨拶など、知れば春をより深く楽しめる、「清明」に関するあれこれをご紹介します。

「清明」の読み方

「清明」は、「せいめい」と読みます。

二十四節気は中国由来の言葉なので、すべて音読み+音読みの熟語となっています。

「清明」のは旧暦・新暦のいつ(何月何日)?

清明は旧暦3月の最初の節気です。

新暦(現在の暦)では4月5日頃ですが、年によっては1日前後します。

「清明」の意味

江戸時代に編纂された『暦便覧』という書物は、清明の意味について、「万物発して清浄明潔(せいじょうめいけつ)なれば、此芽は何の草としれる也 」と紹介しています。

「万物」とはすべてのものという意味ですが、ここでは主に、野の草木を指します。

野の草木の多くが「発して(芽吹いて)」、「此芽は何の草としれる」つまり、この芽は何の植物かわかるようになる」季節ということです。

清浄明潔とは、清々しくきれいで明るいという意味です。

まとめると、清明とは「生き生きとして清々しく、明るく美しい季節」となります。

温かい日も寒い日もありますが、春という季節は着々と進んでいます。

時に雨が降って空気を洗い、澄んだ空気の中で春の日差しを浴びて、草木が芽吹き、多様な花が咲き乱れ、蝶やミツバチが飛び交う、そんな季節です。

二十四節気とは

二十四節気とは、1年を24に分けた、季節を表す言葉です。

1年を夏至と冬至の2つに分け、さらに春分と秋分の2つに分けて4等分とします。

そして、それぞれの中間に立春、立夏、立秋、立冬を入れて8等分したのが、約45日間ずつの「八節」です。

さらに、八節を15日ずつに3等分したのが、二十四節気です。

節気は旧暦で各月2日あり、毎月「節(せつ)/節気」の節気と「中(ちゅう)/中気」の節気が交互に来るようになっています。

旧暦は月の動きを元に作られているため現在の暦とは1か月前後ずれており、現在私たちが感じている季節感とはややずれが生じている場合もあります。

清明とは

清明は、立春から始まる春の節気の5番目です。

清明の前は春分(3月20日頃)で、春分から数えて15日目くらいの日が清明となります。

清明の後は穀雨(こくう)です。

暦としての二十四節気の各節気はいずれも、「その日」と「その期間」の両方の意味を持ちます。

つまり、「清明」という言葉は、該当するたった1日を指すことも、清明の日から穀雨の前日まで(4月5日~4月19日頃)の期間を指すこともできます。

ご紹介した通り、旧暦では3月の最初の節気「三月節」であり、次の穀雨が「三月中」となります。

「清明」の期間の七十二候

七十二候(しちじゅうにこう)とは、古代中国の季節を現す言葉の種類の1つで、二十四節気をさらに3つに分けたものです。

「72÷3=24」ですね。

二十四節気は、次の節気までおよそ15日ですが、七十二候は5日間隔になっています。

ですので、より細かく、具体的に、その季節が表現された言葉となっており、昔の人はこんなにも細かく季節の移ろいを感じていたのかと、驚いてしまします。

七十二候の名称は、日本と中国で異なるものもありますが、日本の七十二候で、二十四節気の「清明」の期間中にあるものは、以下の3つです。

初候(4月5日~9日頃):玄鳥至(つばめ いたる)

「玄鳥至」は、日本が冬の間、暖かな南国(東南アジアなど)で過ごしていたつばめが、また渡ってくる頃、という意味です。

「玄鳥」は「げんちょう」、「至」は「きたる」と読む場合もあります。

玄」は「黒」を意味するので、玄鳥(げんちょう)は黒い鳥という意味の、つばめの別称です。

つばめは、気温ではなく、日照時間の長短を基準にして場所を移動するので、毎年、渡ってくる時期があまりずれないと言われています。

なお、新暦9月の二十四節気「白露(はくろ)」の時期には、七十二候の「玄鳥去(つばめさる)」があります。

日本で巣作り・子育てをしたつばめたちが、秋になってまた南国へと旅立つ時期です。

日本では、つばめは「常世の国(死後の世界)から渡ってくる鳥」と考えられ、長寿や富、または愛を運んで来る、神の使いだとされていました。

また、つばめが巣を作った家は栄えるという俗信もあり、人々はつばめの飛来を歓迎してきました。

日本のみならず、中国を始めとするアジア各国、そして、ヨーロッパでも、数々の伝承・説話が残る、縁起物として人気の高い鳥です。

かぐや姫がリクエストした「燕の子安貝」とは

『竹取物語』の主人公であるかぐや姫は、5人の男性から求婚されます。

しかし、結婚の意思などみじんもないかぐや姫は、その申し出を断るために、それぞれに本当は実在しない「宝」を取ってくるように伝えます。

その1つが、「燕の子安貝」というものです。

子安貝というのは、タカラガイのことで、確かに卵のような形をしていますが、もちろん、つばめが生むわけではありませんので、かぐや姫の要望は、無理難題です。

タカラガイ

タカラガイは、安産のお守りとして昔から親しまれており、それが「子安貝」の名前の由来となっています。

なお、「燕の子安貝」はでたらめですが、現実に、つばめは、雛のために貝殻を運び帰ることがあるようです。

これは、雛がカルシウムを補えるようにするため、または、虫などの消化を促す「胃石」にするためと考えられています。

次候(4月10日~14日頃):鴻雁北(こうがん かえる)

鴻雁北」は、日本で越冬した雁たちが、北国(シベリア)へ帰っていく頃という意味です。

「北」と書いて、「かえる」と読みます。

雁(がん)は鴨の仲間で、おおよそ、かもよりも大きく、白鳥よりも小さい水鳥の総称となっています。

鴻雁とは、がんの総称として用いられる言葉ですが、鴻だけですと「ひしくい」など、特定の種類のがんを指す場合もあります。

寒さに強い鳥ですが、シベリアの水辺が雪と氷で覆いつくされてしまう季節には、南にある日本へと渡ってきます。

つばめと入れ替わる形で日本にやってきて、つばめが来る頃に帰っていく雁もまた、日本人にとっては季節の移ろいの象徴でした。

新暦10月上旬の「寒露(かんろ)」の時期には、七十二候の「鴻雁来(こうがんきたる)」があります。

なお、雁は現在では「がん」と読むのが一般的ですが、古くは「かり」と呼んでいました。両方、同じ鳥を指します。

末候(4月15日~19日頃):虹始見(にじ はじめて あらわる)

虹始見」は、雨の後に虹が出始める季節という意味で、日本と中国で共通した名称となっています。

虹の季節なんて意識したことがない!という方もいるかもしれませんが、実は、出やすい季節と、出にくい季節があります。

虹が出るには、いくつかの条件がありますが、大きく分けると、「天気の変化(雨→晴れ)」と、「日差し」がポイントです。

まず天気の変化についてですが、虹が出るには湿度の高さが重要ですので、晴れる前に「雨」である必要があります。

冬に乾燥する地域では、まず、雨が降りませんし、雪国では降ったとしても雨ではなく雪なので、やはり虹は出ません。

また、雨のち晴れとなったとしても、日差しが弱ければ、虹は出にくくなります。

春が深まると、冬に比べて日差しが強くなるため、まさしく「虹始見」の頃から、虹が出やすくなるのです。

なお、新暦11月の「小雪(しょうせつ)」の時期には、七十二候の「虹蔵不見(にじかくれてみえず)」があります。

冬に入るこの頃から、虹が見えなくなってくるのです。

虹を見ると幸せになれる、あるいは、願いが叶うなどとも言われ、幸運の兆しという考えは、現在まで伝わっています。

清明の頃、雨の後に青空が見えたら、ぜひ、空を見上げてみてください。

「虹」という文字に「虫」が含まれる理由

大空にかかる橋のような「虹」と「虫」との間には、何の関係もなさそうに見えます。

しかし、「虹」の字に「虫」が含まれるのには、もちろん、理由があります。

一説には、「虹」の字は、「大蛇が天に昇り龍になる」という古代中国の伝説にちなんでいると言われています。

「蛇」の虫偏と、貫く(=天地を繋ぐ)と言う意味の「工」を組み合わせたのが「虹」です。

虹は、大蛇が天と地を貫くように空へ昇り、龍になる時に出るものと言われていたのです。

これは、「虹は大蛇(大蛇が化けた龍)が作り出すもの」だという考え方によるものですが、他にも、「虹は、空に住む大蛇または龍だと考えられていた」ため、虫偏が付くのだとう説もあります。

「虫」という字は、もともと、蛇をかたどった象形文字でした。

そのため、「虫」は、古くは、蛇を始めとする爬虫類を意味しました。

「エ」はアーチ状のものを指し、虹を「空に住む龍(大蛇)」と見ていた考え方が反映された感じだとも言われています。

「清明」の期間中の行事・風習

灌仏会(花祭):4月8日

4月8日は、お釈迦様(ブッダ)の誕生日です。

この日には、各地のお寺で、灌仏会(かんぶつえ)、あるいは仏生会(ぶっしょうえ)などと呼ばれる行事が行われます。

灌仏会は「花祭り」とも呼ばれます。

お寺にお参りし、花々で飾り付けた台(花御堂)に安置された小さな釈迦像(誕生仏)に甘茶を注いでお祝いします。

なぜ水ではなく甘茶かと言いますと、お釈迦様が生まれた時、龍が香湯(こうとう:香を付けたお湯)を注いで産湯とし、誕生を祝福したという伝説にちなんでいるためです。

かつては花祭りでも香湯を使っていたようですが、いつからか甘茶を代わりとするようになりました。

十三参り:4月13日

4月13日(旧暦では3月13日)に、数えで13歳になった子どもたちが、虚空蔵菩薩(こくうぞうぼさつ)にお参りする習わしで、特に関西地方では、京都を中心に、今でもさかんに行われています。

虚空蔵菩薩は知恵・福徳(幸福と財産)の仏で、「13番目に生まれた菩薩」であることから、「13日」に「13歳の人が」お参りすることで、知恵と福徳を授かるという習慣が生まれたようです。


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「清明」の時期(4月)の歳時記(俳句の季語と日本の自然・旬の物)

清明の時期の季語

季語というのは本当にたくさんあるのですが、以下では、4月、特に、清明の時期(4月5日~20日頃)にピッタリで、よく使われ、現代人にも理解しやすい季語を選んでご紹介します。

  • 清明
  • 桜、花、花見
  • 花の雲
    ※桜が満開で、見上げると雲のように見える様子。
  • 花冷
    ※桜が咲く頃に、急に冷え込むこと。
  • チューリップ、土筆(つくし)、百舌鳥(もず)、鶯(うぐいす)
  • 亀鳴く
    ※春は温かくなり池の縁や岩の上に姿を見せるようになる季節。亀は、実際には鳴きません。
  • 囀(さえずり)、雲雀(ひばり)
  • 木の芽
  • 遍路
    ※お遍路は春から秋にかけて行われるため。お遍路、遍路傘、遍路杖なども春の季語。
  • 風光る
  • 鳥雲に(鳥雲に入る)
    ※春になって北方に帰る渡り鳥が飛び立って、空に浮かんだ雲のはるか向こうに見えなくなる様子。

清明の時期が旬の食べ物

魚介類

  • アサリ、ハマグリ、ホタテ など
  • ホタルイカ、アオリイカ など
  • シロエビ、ボタンエビ、シャコ など
  • 鰆(さわら)、初鰹(はつがつお/はつかつお)、ハタハタ など

春になると貝類が旬となり、4月から5月にかけては、各地で潮干狩りが行われます。

魚では、魚偏に「春」と書くサワラが旬を迎えます。

また、黒潮に乗り太平洋を北上してくる「初鰹」は4月頃から出回り始めます。

脂ののった「戻り鰹」に対して、さっぱりした味わいが特徴です。

野菜、果物、野山のもの

  • タラの芽、土筆(つくし)、山椒、ウド、山葵(わさび)、フキ、山芋
  • キャベツ、タマネギ、菜の花、ニラ、ミツバ、タケノコ、苺 など

山菜を始めとした、春の野菜が旬を迎えます。

【豆知識】「清明」が花言葉の花「ヒエンソウ(デルフィニウム)」

デルフィニウムという名前で売られている花の多くは、「キンポウゲ科デルフィニウム属」のオオバナヒエンソウです。

5月~6月が旬の花で、二十四節気の1つとしての「清明」と関係があるわけではありませんが、「清く明るい」という意味にピッタリの、華やかな花です。

色は、青、紺、水色、紫(濃紫、薄紫)、ピンク、白などがあり、花の咲き方も一般的な一重の他、八重咲など、細かく分けると200種類以上あるそうです。

ヒエンソウ(デルフィニウム)には「清明」の他にも、紫なら「高貴」、青なら「幸運を振りまく人」、ピンクなら「気まぐれ」「移り気」、白なら「可憐な瞳」など、色によっていくつかの花言葉があります。

また、同じデルフィニウムでも、種類によっても異なる花言葉を持っています。

特に、ブルー系、パープル系は良い意味の花言葉を持っているので、春から初夏にかけての贈り物の花束や、花嫁のブーケにに入れる花として人気があります。

「清明」の時期(4月)の時候の挨拶

仕事の関係先や、目上の方へのお手紙の冒頭には、きちんと時候の挨拶を入れたいとお考えの方もいるかもしれません。

「清明」という言葉は、「清明の候」「清明のみぎり」「清明の折」という形で、そのまま時候の挨拶になります。

「清明の候」と言うと、「花咲き誇る清々しい季節となりました」というような意味です。

「拝啓 清明の候、」という書き出しで、相手の安否・健康を気遣ったり、最近の気候や行事の話を続けたりします。

「拝啓」で始めたら、最後に「敬具」をお忘れなく!

他に、清明の期間(4月5日頃~20日頃)、4月上旬から中旬にかけて使える時候のあいさつには、以下のようなものがあります。

陽春の候
  • 読み方:ようしゅんのこう
  • 意味:陽気が満ちて温かい、春を感じられる季節
春暖の候
  • 読み方:しゅんだんのこう
  • 意味:春の温かさを感じる季節
桜花の候
  • 読み方:おうかのこう
  • 意味:桜の花が美しく咲く季節
春和の候
  • 読み方:しゅんわのこう
  • 意味:春の穏やかで和らいだ季節
春粧の候
  • 読み方:しゅんしょう(しゅんそう)のこう
  • 意味:外の景色がすっかり春らしくなった季節
春風の候
  • 読み方:しゅんぷうのこう
  • 意味:穏やかな春の風が吹く季節
春爛漫の候
  • 読み方:はるらんまんのこう
  • 意味:花々が色とりどりに咲き乱れる、輝かしい季節

以上の事項の挨拶は、いずれも、4月中であればいつでも使用できます。

また、「春粧」や「春爛漫」は、どちらかというと春が深まった時期向けですが、それ以外でしたら3月から使用できます。

お住まいの地域やお手紙を贈る相手がいる地域の、現在の気候とあなたの実感に合わせて選んでみてください。

【豆知識】中国の清明節と沖縄の清明祭

中国における清明は、「清明節」と呼ばれる行事が行われる祝日です。

日本で言うところのお盆やお彼岸のように、この日には家族・親戚が揃ってお墓参りをし、お墓の手入れをして、御馳走をお供えします。

そして、お供えした御馳走を家族で分け合い、お墓の前で宴会をするのも一般的です。

ちょうど温かくなってきた頃ということで、春を楽しむ、ピクニックのような意味合いもあります。

一方、沖縄の清明祭(シーミー)は、前述の清明祭が18世紀中期に中国から伝わったものと言われています。

基本的には清明の期間中に行われ、親戚が集まって、午前中にお墓周りの掃除をし、お昼には重箱に詰めた御馳走を持ってお墓参りと宴会をします。

重箱に詰めた御馳走は、自分たちの昼食であると同時にお供え物でもあるので、重箱を持ったまま、自分の家のお墓と、その他の親戚のお墓を巡る方もいます。

沖縄の三大行事の1つとも言われる大変重要な行事で、沖縄のお墓の前には、この清明祭を行うためのスペースが設けてあるほどです。

沖縄の墓苑

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